Близо 20 000 нотирани народни песни и мелодии, над 6 000 авторски обработки, както и повече от 5000 концерти в страната и чужбина – това е част от големия принос на композитора Коста Колев за опазване и обогатяване на българския музикален фолклор. С безспорния си талант и усет към народното творчество, той допринася и за развитието на Ансамбъла за народни песни, по-късно трансформиран в Оркестъра за народна музика на БНР.

      Коста Колев за началото на Ансамбъла за народна музика – запис от 1995 г.

Роден през 1921 г. в новозагорското село Кортен, той израства в семейство на музиканти. Едва петгодишен започва да интерпретира мелодии на народни и училищни песни. В гимназията в Нова Загора вече свири на флейта, тромпет, хармониум и цигулка, дирижирайки и училищния оркестър. Завършва музикална педагогика, дирижиране и композиция в Музикалната академия. От 1949 г. започва работа в Радио София към редакция „Народна музика“. Закърмен с народната песен, Коста Колев се отличава не само с познаването на доста инструменти, но и с изключителен слух и усет, с които нотира богатството на народното творчество. От 1962 г. поема ръководството на Ансамбъла за народни песни на радиото. Коста Колев не само обогатява звучността и репертоара му, но и спомага за музикалното образование на талантливите инструменталисти и за изграждането на собствен стил. Той остава в историята на българската музика, не само като талантлив и опитен диригент и музикант, но и с авторските си обработки и композиции в духа на народната традиция.

      „Шопска сюита“, обр. Коста Колев, изп. Ансамбъла за народна музика – документален запис от 1974 г.